Reines des échecs et de la réalité : le bon, la brute et le truand

Statue d'Anne de Kiev à l'abbaye Saint-Vincent (c1030_c1075)

Statue d'Anne de Kiev à l'abbaye Saint-Vincent (c1030_c1075)

La reine est la pièce la plus influente sur l'échiquier. Contrairement à la fidèle reine Esther qui avait besoin que le roi Assuérus lui tende le sceptre d'or lorsqu'elle entre dans sa cour intérieure sans être appelée, les reines sur l'échiquier n'ont besoin d'aucune autorisation : elles se déplacent et capturent à leur guise. Il y a plus de similitudes entre les reines des échecs et les reines de la réalité qu’il n’y paraît à première vue.

La reine aux échecs bénéficie d'une liberté de mouvement comme aucune autre pièce d'échecs - et le roi ne fait pas exception. Cela fait d'elle la figure la plus désirable et le facteur décisif du jeu, après le roi. La reine assume souvent une part importante de responsabilité dans la stratégie du jeu sur ses épaules fragiles, ce qui convient parfaitement à son statut. En réalité, l’erreur de calcul ambitieuse d’une reine peut lui causer des ennuis, l’exil et même la mort.

Chaque partie d'échecs est une petite histoire, comme dans les livres pour enfants : "...Très très loin, il y avait un royaume, et un grand roi y vivait avec sa reine. Puis la guerre a commencé..."

Jeanne d'Arc (c1412_1431) d'Albert Lynch, magazine Figaro Illustré (1903)
Jeanne d'Arc (c1412_1431) d'Albert Lynch, magazine Figaro Illustré (1903)

"Comme un joyau d'or dans le groin d'un porc, telle est une belle femme sans discernement."
- Roi Salomon, Prov 11:22

L’histoire nous présente toutes sortes de dirigeants parmi les femmes. Certaines d’entre elles étaient gracieuses et d’une sagesse intrigante, comme la légendaire Anne de Kiev devenue reine de France, la reine de Saba ou la reine Tamar de Géorgie. D’autres sont connus pour leur courage et leurs impressionnantes capacités de combat, comme Jeanne d’Arc et les reines presque mythiques des Amazones. Même si Jeanne d'Arc n'était pas une reine, elle se rapproche beaucoup d'une représentation réelle de la reine sur l'échiquier. Elle a dirigé ses forces et est allée elle-même au combat, plutôt que d'ordonner aux généraux d'élaborer la stratégie et de mener les combats. Elle a joué un rôle crucial dans le couronnement de Charles VII comme roi de France et s’est tenue à ses côtés. Après le siège d'Orléans, Jean fut honoré comme défenseur de la nation française. Grâce à elle, les Français poursuivent les Anglais lors de la campagne de la Loire, suivie d'une nouvelle victoire à Patay. Elle est devenue un symbole national de la France et a été canonisée par l'Église catholique romaine comme sainte patronne de la France en 1922.

Il y avait des reines qui prenaient d’assaut les châteaux, résistaient aux attaques et déclenchaient des guerres. Il y avait ceux qui se frayaient un chemin à travers une lignée de péons ou déposaient leurs propres rois. Il existe de nombreux exemples frappants, parmi lesquels l'histoire écrite par Hérodote de la façon dont la reine de Lydie a demandé à Gygès, le garde du corps, de tuer le roi Candaules et de l'épouser, après que Candaules ait insisté pour que Gygès la voie nue. Il y avait aussi le roi Édouard II qui fut publiquement tué par la reine Isabelle (plus tard connue sous le nom de reine des louves). Ensuite, il y a eu la cruelle impératrice de Chine, Wu Zetian, la reine Irène d’Athènes, l’impératrice de l’empire russe Catherine la Grande, et bien d’autres encore.


Pièces d'échecs en laiton de qualité supérieure à collectionner – Pièce maîtresse antique (disponible chez Chess 'n Boards)

Wu Zetian a régné sous la dynastie Tang (618-907 CE). Sa cruauté dépassait sa beauté. Elle venait d'une famille paysanne très pauvre et devint concubine de l'empereur Taizong à l'âge de 14 ans. Elle épousa le fils de l'empereur dès la mort de celui-ci. On soupçonne qu'elle a contribué à la mort de l'empereur. Elle est devenue le pouvoir derrière le nouvel empereur, qu’elle est également soupçonnée d’avoir tué. Elle plaça alors un de ses fils sur le trône, mais le fit tuer. Ce n’est pas fait, elle a placé un autre de ses fils sur le trône et l’a également fait tuer. Finalement, elle se proclama ouvertement impératrice en 690 après JC. Elle était la seule femme empereur de la Chine impériale.

Cela simplifie certainement le jeu d'échecs sachant que la reine des échecs ne peut pas destituer son propre roi ni établir ses propres règles.

"Ce n'est pas une décision, même la meilleure, que vous devez rechercher, mais un plan réalisable."
- Znosko-Borovsky

En considérant les parallèles avec les échecs, nous trouvons même une analogie avec un péon accédant à la royauté dans le film "Braveheart", où le puissant péon écossais William Wallace a engendré un héritier du trône - la reine jouant évidemment un rôle déterminant dans cet exploit. Au-delà des échecs et de la réalité, nous trouvons les reines de la tradition fantastique - depuis Barbarella et les reines guerrières aux jambes sexy sur les couvertures des romans fantastiques, jusqu'à la plus sophistiquée Lady Galadriêl, la reine elfique du Seigneur des Anneaux.

On sait combien de reines Henri VIII a tuées. Heureusement, abandonner une reine aux échecs n'est pas aussi sanglant - ne le manquez pas le match entre Vasil Ivanchuk et Alexey Shirov, 1996 .


V Ivanchuk contre A Shirov (1996)

Inévitablement, l’idée d’avoir quelques reines sur l’échiquier nous traverse l’esprit, tout comme elle a traversé l’esprit des rois à travers l’histoire. Tout en renforçant nos forces dans le jeu, cela complique énormément les choses. Il est intéressant de noter que l’histoire montre une reine à la fois, même si la succession des reines peut être rapide et furieuse. Il semble qu’il n’y ait de place que pour une seule reine dans un royaume, un peu comme dans une cuisine. Un exemple célèbre aux échecs serait le jeu des quatre reines où Bobby Fischer a joué contre Tigran Petrosian à Zagreb, 1959.

Sans s’attarder davantage sur les curieux Zugzwangs politiques du Moyen Âge, nous pouvons admettre que le champ de bataille sur l’échiquier ressemble sensiblement à la réalité quotidienne.


Luxueux jeu d'échecs de Zagreb reproduit en 1950 en palissandre disponible chez Chess 'n Boards

"C'est une très bonne joueuse ! Elle joue dans des tournois avec des hommes !"
- WCC Bobby J Fischer (à propos de Nona Gaprindashvili dans son entretien avec Dick Cavett)

Les vraies reines des échecs sont les Lady Grandmasters. Pour ces dames couronnées des échecs, c'est une tasse de thé que de prendre de multiples décisions complexes tout en analysant leurs effets potentiels et la position complète des pièces de l'adversaire, le tout en un instant. Il est intéressant de noter que le titre de championne du monde d'échecs féminin a été détenu par quatre femmes géorgiennes de 1961 à 1991. Cela a révolutionné le statut des femmes aux échecs. Bien que ces quatre grands maîtres soient appelés les « reines des échecs », la première femme à recevoir le titre de grand maître de la FIDE fut la célèbre joueuse d'échecs géorgienne Nona Gaprindashvili qui reçut le titre en 1978. Le documentaire 2021 "Glory to the Queen" , réalisé par Tatia Skhirtladze, révèle des détails biographiques inspirants sur ces femmes légendaires.


Gloire à la Reine, réalisé par Tatia Skhirtladze

"Les génies naissent, ils ne naissent pas !"
-Lászlo Polgar

Judith Polgár est la plus jeune fille de László et Klára Polgár. László Polgár est un professeur hongrois de psychologie pédagogique, professeur d'échecs et auteur de nombreux livres pédagogiques sur les échecs. L'Ukrainienne Klára Polgár (née Altberger) est également auteur et professeur de psychologie pédagogique. Judith est devenue Grand Maître en 1991 à l'âge de 15 ans, battant le record du légendaire Bobby J Fischer et devenant ainsi la plus jeune Grand Maître de l'histoire.

Les trois sœurs Polgár sont des prodiges des échecs renommés.


Sœurs Polgar

En tant que petite fille, Judith a poursuivi avec succès sa carrière d'échecs, gagnant en confiance et en apatite pour la victoire. Elle est incomparable en matière de parties rapides et elle est bien connue pour ses attaques agressives qui semblent particulièrement bien fonctionner sur les champions du monde d'échecs. Elle a vaincu sans pitié 11 champions du monde d’échecs au cours de sa carrière. La première victoire fut contre le grand maître Lev Gutman. Le tournoi a eu lieu à Bruxelles en 1987, alors que Judith n'avait que 11 ans.


Judith Polgár sur TED Talks - Les rêves qui nous définissent

Un an plus tard, elle jouait un match contre Jonathan Tisdall à l'Open de Reykjavik, 1988, sacrifiant sa reine et faisant démissionner son adversaire.

Un jeu épique de 1875, remporté par une reine, a été joué entre Guila et un ecclésiaste catholique romain, le cardinal Gioacchino Pecci, qui deviendra plus tard le pape Léon XIII. Pecci a ouvert avec un humble Giuoco Piano "jeu tranquille" , a résisté à une attaque féroce contre son roi puis a gracieusement déposé le roi blanc en seulement 19 coups. Guila contre Pecci a été enregistré par Maurice de la Taille (célèbre théologien et passionné d'échecs), Pérouse 1975.

Je me demande combien de fois les reines des temps modernes prennent un moment royal pour s'asseoir et profiter d'une partie d'échecs dans les coulisses...


Guila contre Pecci - Pérouse (1875)

Ceux qui conquièrent le sommet de Chess Mountain sont ceux qui savourent chaque mouvement et chaque moment d’examen constant et de (soi-disant) réflexion excessive. Les échecs sont un monde parallèle avec des labyrinthes de peur et d'inquiétude, et en même temps d'excitation, à propos de toute une intrigue de mouvements qui mènent à la victoire attendue. C’est un voyage qui a changé de manière irréversible de nombreuses vies et la reine joue un rôle majeur dans l’attrait irrésistible de ce jeu.

"C'est ton jeu. Prends-le."
- Borgov à Anya Taylor-Joy (dans le rôle de Beth Harmon) dans The Queen's Gambit

Auteur:

Nataliia van Rooyen est une amatrice et passionnée d'échecs née à Zaporizhzhya. Elle est surtout connue pour son expérience entrepreneuriale dans l’import-export entre l’Afrique du Sud et les pays d’Europe de l’Est. Vivant actuellement en Afrique du Sud, elle est propriétaire de la marque de bijoux de luxe NvR. Outre sa passion pour les échecs, elle s'intéresse à l'architecture des châteaux, à l'équitation, à l'histoire du monde, aux armes blanches et au tir sportif. Elle valorise la recherche de la sagesse avant la recherche de la connaissance.


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